Tipos de condutores

Os materiais condutores são classificados em três grupos: condutores metálicos, eletrolíticos e gasosos. Os condutores metálicos são os mais numerosos. As ligações metálicas se caracterizam pela presença de elétrons livres, elétrons fracamente ligados ao núcleo atômico. Os metais têm enorme tendência a doar elétrons, que possuem grande mobilidade, permitindo o espalhamento de cargas por todo o metal. Por isso são considerados bons condutores. Nas soluções eletrolíticas, os íons positivos e negativos são os portadores de carga. Nascem da dissociação iônica de compostos ácidos, básicos ou salinos em solventes. O caso dos condutores gasosos é o mais especial. Os gases, geralmente isolantes, podem ser ionizados na presença de um forte campo elétrico e formar suas partículas portadoras de cargas, os íons positivos e elétrons. Os relâmpagos são basicamente formados por esse processo.